Brandon Hobson sull'identità di genere e il futuro della letteratura nativa

Words on Air - Brandon Hobson (Aprile 2019).

Anonim

Brandon Hobson parla con Culture Trip del suo libro Where the Dead Sit Talking e le battaglie intime di scrivere sulle preoccupazioni personali attraverso la finzione.

Il libro di Brandon Hobson Where the Dead Sit Talking segue Sequoyah, un ragazzo mezzo cherokee che viene messo in affido con una famiglia bianca. La storia di Sequoyah è una storia di crescita raccontata con chiarezza e onestà, una che parla dell'eredità di Hobson come membro iscritto della tribù della Nazione Cherokee dell'Oklahoma. Il Cherokee originariamente viveva in quello che ora è il sud-est degli Stati Uniti. Dopo l'Indian Removal Act del 1830, l'esercito degli Stati Uniti costrinse i Cherokee dalla loro patria al Mississippi e all'Oklahoma in una marcia mortale che ora è conosciuta come la Trail of Tears. Questa storia di dislocamento è solo uno dei temi che Hobson esplora nel suo romanzo.

Culture Trip: In tutto il mondo dove i morti siedono a parlare, il tuo protagonista Sequoyah combatte con identità e appartenenza. La sua collocazione in affidamento evidenzia davvero il tema dello spostamento.

Brandon Hobson: lo spostamento è una grande domanda. L'idea di "Qual è la mia casa?" Era un punto di partenza per me. In termini di Cherokee, con la Trail of Tears, questa domanda mi ha sempre intrigato. Dov'è casa? Penso che i giovani nativi - in effetti, tutti i giovani, specialmente in affido - affrontino questa domanda di: "Questa è casa mia? E se è così, per quanto tempo finché non sarò rimosso e io sarò messo da qualche parte? "C'è questa sensazione di incertezza e isolamento con ciò.

CT: Tanto di essere un adolescente, di per sé, significa capire dove ti adatti al mondo e quando aggiungi fattori complicanti, come l'identità nativa o il sistema di affidamento, questa domanda diventa più difficile.

BH: E per Sequoyah, non solo ha a che fare con l'identità nativa, ma si occupa anche dell'identità di genere. Quella era una domanda che volevo esplorare anche io. Certo, è ambientato nell'89. Penso che ora sostengo che non è insolito per un adolescente indossare l'eye-liner, ad esempio, in una scuola superiore, con l'eccezione forse di una piccola scuola secondaria di campagna. Ma nel 1989? Quella era una cosa che Sequoyah sta esplorando e sta cercando di capire. Non solo è parte Cherokee, ma è anche un po 'androgino.

CT: Anch'io sono interessato all'eyeliner come simbolo perché penso alla fine degli anni '80 e penso a David Bowie, e ai modi in cui stavamo facendo conversazioni a quel punto su genere e cultura pop.

BH: Sono molto interessato alla cultura pop. C'è un po 'nel libro su quel tipo di cultura anni '80. George (il fratello adottivo autistico di Sequoyah) ha memorizzato testi o nomi di band; Penso che sia una parte importante degli anni '80. Hai menzionato David Bowie e guardi un sacco di band new-wave, ecco di cosa si tratta. E Rosemary (la sorella adottiva di Sequoyah) ha un poster di Robert Smith di The Cure. Lei è veramente interessata a quella cultura. Certo che lo sono anch'io. È uno dei motivi per cui ho scritto a riguardo.

CT: Spero. A proposito di scrivere delle cose che ti interessano, quale è stata la tua esperienza di scrittura stavolta, rispetto al tuo precedente lavoro?

BH: Beh, penso che sia molto più personale per me. È molto più (radicato) nelle persone che conosco e nella zona che conosco. Nel mio altro libro (Desolation of Avenues Untold), stavo davvero spingendo lontano da quello. Ho scritto sul Texas; i personaggi non avevano necessariamente nulla a che fare con la mia identità o la mia razza. (Dove Dead Sit Talking) è molto più personale per me. Sto scrivendo proprio ora; Sto continuando a interessarmi alla mia cultura nativa e all'Oklahoma.

CT: Parlando della tua cultura nativa, qual è stata la tua esperienza di come le persone interagiscono con il tuo lavoro? Che bagaglio stanno portando le persone nelle loro preconcette nozioni su cosa significhi essere nativi, e in particolare Cherokee?

BH: In parte è che voglio che le persone vedano semplicemente la cultura degli indigeni come persone normali, che vivono regolarmente. Molte persone che hanno meno familiarità con la cultura pensano che vivano tutte su riserve. In Oklahoma, la maggior parte della terra indiana, con l'eccezione della contea di Osage, non è chiamata la prenotazione. Si chiama semplicemente "terra indiana", di proprietà di diverse tribù. Ci sono più tribù indiane nello stato dell'Oklahoma che in () qualsiasi altro stato. Ma sono solo le persone normali che vivono regolarmente. Loro non stanno facendo nulla di magico o spirituale là fuori. Ci sono i pow-wow e ci sono quelli che vengono chiamati "sudori" a cui puoi andare. Queste sono più di una celebrazione del patrimonio e della cultura. Non ho menzionato la vita delle prenotazioni in questo libro. C'è l'affido indiano, ma volevo dimostrare che i giovani adottivi nativi si mescolano con i genitori adottivi bianchi. Volendo solo mostrare (che) queste sono persone che vivono vite regolari, nonostante le loro circostanze.

Spero che il libro ottenga più attenzione. (Scrittore Apache / Chickasaw / Cherokee) Erika Wurth e io stavamo parlando e vogliamo la comunità di scrittori nativi, o scrittori che si considerano a scrivere sulle comunità native, perché tutti noi ci aiutiamo a vicenda. Quindi la sostituta di Sherman Alexie (autore nativo accusato di molestie sessuali) è Tommy Orange (autore di There There) ma non vogliamo che ciò accada; vogliamo un più ampio

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CT: una larghezza più ampia?

BH: Assolutamente, di cui facciamo tutti parte. Spero che il mondo letterario non veda solo uno (autore nativo), ma un'ampia gamma.