Jonathan Gold: The Food Writer Who Celebrated Los Angeles

L.A. Food Critic Jonathan Gold 1960-2018 Memorial Video (Aprile 2019).

Anonim

L'editor di storia di Culture Trip dà un'occhiata al critico del ristorante di Los Angeles che ha umanizzato la ricca storia del cibo degli immigrati della città e discute su come vive la sua eredità negli scrittori del cibo che ha ispirato.

"È meglio che non trovi questo posto nel Times ", brontolò mia nonna mentre parcheggiava in un parcheggio in un bar senza pretese nel sud della California. "A volte penso che Jonathan Gold mi stia seguendo."

Mia nonna spesso faceva questa battuta mentre guidava la carovana di famiglia attraverso Los Angeles verso un ristorante preferito. Sapevamo che non appena Gold avesse messo nero su bianco, sarebbe stato inondato da nuovi mecenati.

Come nativo Angeleno, Jonathan Gold era inevitabile. Ritagli incorniciati delle sue recensioni abbellivano le pareti dei ristoranti in cui ho mangiato. Quando ho iniziato a lavorare in cucina, lo ascoltavo ridere con Evan Kleiman di KCRW mentre preparavo le croste per torta durante il suo spettacolo, Good Food.

Nel burro e nella farina con il polso, ho incorporato delicatamente acqua ghiacciata nell'impasto mentre Jonathan Gold ha sottolineato: "le tre cose più importanti della torta sono crosta, crosta e crosta". Per nove anni, avrebbe ricordato agli ascoltatori di questo del concorso annuale Good Food Pie, che ha giudicato insieme ad altri membri della scena culinaria di Los Angeles.

Il concorso Good Food Pie del 2018 si è tenuto il 6 maggio e sarebbe durato il gruppo di torte che Gold ha giudicato. Quasi due mesi dopo l'evento, a Jonathan Gold fu diagnosticato un cancro al pancreas e morì poco dopo l'età di 57 anni.

Quando ho parlato con mia nonna dopo la morte di Gold, lei ha appena sospirato e ha detto: "Sai, era la mia bibbia", un sentimento che penso sia stato condiviso in tutta Los Angeles.

Come qualcuno la cui storia dell'immigrazione familiare è stata confusa da generazioni di assimilazione, il cibo è diventato uno degli ultimi legami tangibili che la mia famiglia ha avuto con il nostro patrimonio culturale. La diversità alimentare di Los Angeles ha offerto la possibilità di connettersi e comprendere il nostro passato di immigrati. Il modo in cui Gold ha scritto sul cibo di Los Angeles e le persone che lo hanno creato è stata una parte enorme di quel processo di guarigione.

La prosa di Gold era notoriamente lirica, senza dubbio il risultato della sua formazione come musicista classico all'Università della California, a Los Angeles (UCLA). Mentre era a scuola, Gold ha lavorato come correttore di bozze a LA Weekly, dove ha incontrato sua moglie, Laurie Ochoa. Più tardi, Gold divenne il critico musicale della Weekly e convinse il caporedattore della pubblicazione a fargli pubblicare una rubrica intitolata "Counter Intelligence". In esso, ha raccontato le sue esperienze nei ristoranti di Los Angeles e in seguito le ha raccolte in un libro pubblicato con lo stesso titolo nel 2000.

Dopo un periodo di due anni a New York con sua moglie alla rivista Gourmet, la coppia è tornata a Los Angeles nel 2001. Ochoa ha assunto LA Weekly come redattore e Gold ha assunto la posizione di critico gastronomico dove nel 2007 è diventato il primo ed unico critico gastronomico per vincere un premio Pulitzer.

Sia Gold che Ochoa hanno lasciato il Weekly nel 2012 per il Los Angeles Times, dove le sue recensioni di ristoranti hanno conquistato un pubblico nazionale. Gold ha usato la sua piattaforma per ampliare le percezioni della gente di Los Angeles al di là delle hot take di The New York Time. La sua capacità di catturare la scena gastronomica locale catapultò Los Angeles in cima alla lista delle migliori città del mondo, una condizione che Angelenos riteneva essere da tempo in ritardo.

Katherine Spires, ex food editor di LA Weekly e conduttrice del podcast di storia alimentare Smart Mouth, dice del suo impatto: "Ha allargato i miei orizzonti. Ha allargato gli orizzonti di chiunque lo leggesse ".

Per Gold, mangiare era un'esperienza intima. Quando è stato chiesto in un'intervista a The Believer se ha preso appunti durante i pasti, ha risposto: "Mangiare è un'attività essenziale. Potresti prendere appunti anche mentre stai scopando, ma perderesti il ​​flusso. "L'oro sosteneva di fare affidamento su un" ricordo del cibo ", che usava per attirare l'attenzione del lettore sulla sensazione di un pasto evocato dal dispiegarsi della storia dietro ogni piatto.

Clarissa Wei, reporter senior di Goldthread, che per un breve periodo ha lavorato come scout nella squadra di food di Gold per il Los Angeles Times, ricorda che: "Ha creato una sete di ristoranti per mamma e pop nella periferia di Los Angeles", ovvero la San Gabriel Valley (SGV), dove io e Wei siamo cresciuti. L'area è diventata famosa per i ristoranti specializzati in una varietà di cucine regionali cinesi.

Wei, che attribuisce la reputazione culinaria della SGV alla rappresentazione di Gold dell'area nella sua scrittura, dice: "Ha allargato il pubblico per la cucina e improvvisamente abbiamo visto gente bianca frequentare i nostri ristoranti. Non ha cambiato la scena del ristorante in SGV, di per sé, ma ha creato un apprezzamento nazionale per questo ".

Questo era il potere di Gold. Sapeva quando qualcosa andava bene, ma sapeva anche che non "scopriva" il cibo. Ha servito come ambasciatore e ha fatto capire ai lettori che il cibo che ha descritto proveniva da persone con storie e tradizioni ricche.

La scrittrice alimentare Esther Tseng spiega: "Altri armeni, messicani, taiwanesi, tailandesi e coreani vivono qui (Los Angeles) che altrove, al di fuori dei loro rispettivi paesi. Siamo altamente specializzati, quindi se vieni qui e dici, come spesso si dice, "LA non ha cultura", ti sei praticamente accusato di ritenere queste comunità di colori invisibili - è su di te, non su di noi. " Gold capì che la storia di Los Angeles era una storia di immigrazione, e si imbatteva nel modo in cui scriveva del cibo che alimentava le comunità di immigrati.

Gold ha anche riconosciuto che la sua voce era solo una delle tante e ha visto il beneficio di diversificare chi ha raccontato le storie di Los Angeles. Gold ha usato la sua posizione per incoraggiare e amplificare i giovani scrittori di cibo che provenivano dalle comunità di cui scriveva. Javier Cabral, redattore associato del blog LA Taco e creatore di The Gluster, ha ricordato l'e-mail che ha inviato a Gold da adolescente per consigli sull'avvio di una carriera di scrittore di generi alimentari. Gold non solo ha offerto volentieri consigli a Cabral, ma ha fatto un punto per seguire la sua carriera e ha persino creduto in Cabral per un suggerimento da ristorante, e alla fine lo ha assunto come food scout. Cabral non fu l'unico a essere sorpreso dall'apertura di Gold, un tratto che senza dubbio rese possibile per lui vedere la storia umana dietro al cibo che recensiva.

La natura accessibile di Gold in persona e la sua scrittura lo hanno reso una grande influenza per gli scrittori che continuano a coprire Los Angeles. Secondo Tseng: "Era bravissimo nel mettere ogni posto nel suo contesto, costruire ponti per comprendere gli ingredienti più oscuri, i condimenti costruendo similitudini bellissime con l'equivalente mainstream. Ogni volta che scrivo, guardo sempre la storia dietro la storia e non solo descrivendo le cose, ma dando alle persone una ragione per preoccuparsi e le motivazioni per capire ogni cosa al suo posto ".

Portare l'umanità in prima linea nella sua scrittura è ciò che ha reso l'oro conquistare il cuore di Angelenos da tutti i retroscena. Attraverso la sua scrittura, il cibo è diventato la cosa più vicina che abbiamo avuto in una lingua comune.

Questo è forse il motivo per cui LA food writing continua a prosperare attraverso l'esistenza di blog come LA Taco in un periodo in cui le testate giornalistiche locali come LA Weekly sono state vendute e sviscerate. L'eredità di Gold è nel modo in cui usava il cibo per raccontare storie umane e negli scrittori che incoraggiava a seguire il suo esempio.

Spiers spiega perfettamente la comprensione di Los Angeles da parte di Gold: "Quando Jonathan Gold parlava dei centri commerciali, parlava davvero della nostra anima collettiva." Mentre altri scrittori del cibo ci dicevano cosa mangiare, Gold mangiava con noi, per tutto il tempo parlando del il prossimo grande pasto che stavamo per condividere presto.