Le origini dell'ossessione del Giappone con i robot giganti

The Story of Tetris | Gaming Historian (Aprile 2019).

Anonim

Dominano l'intrattenimento giapponese così tanto che sono diventati sinonimi del paese. Ma perché il Giappone ama così tanto i robot giganti?

La prima volta che ci guardi sopra, non crederai affatto a quello che stai vedendo. È quasi troppo grande per essere reale.

Al centro commerciale Diver City di Tokyo si trova una delle attrazioni più spettacolari del mondo sviluppato: un Gundam a grandezza naturale di 20 metri. In Giappone, il robot è un emblema iconico di un franchise che è un nome familiare. Dalla loro introduzione nel 1980, sono stati venduti oltre 450 milioni di kit modello Gundam. In tutto il mondo, è un totem otaku così amato che ha fatto un'apparizione estasiata nell'adattamento cinematografico della lettera d'amore nerd Ready Player One). L'Unicorn Gundam di Diver City, completo di parti del corpo in trasformazione e spettacolo di luci due volte al giorno, riassume la storia d'amore del Giappone con robot giganti, conosciuti anche come mecha.

I mecha sono stati un punto fermo del popolare intrattenimento giapponese per decenni, ma la loro storia può essere fatta risalire attraverso i secoli. La storia d'amore del Giappone con robot di una varietà molto più piccola iniziò nel 1600 con karakuri: piccoli pupazzi meccanizzati usati per l'intrattenimento. La tecnologia è stata fondamentale sia per il loro fascino che per il loro aspetto, un fatto che da sempre domina i robot giapponesi. Il primo esempio di un robot nella fiction giapponese popolare apparve negli anni '30 ma il concetto si consolidò negli anni '50 con due creazioni: Mighty Atom (meglio noto agli occidentali come Astro Boy) e Tetsujin-28-Go. Il primo era uno spin della favola di Pinocchio, ma quest'ultimo è stato determinante nello stabilire una grande tradizione mecha - un gigantesco robot dalle capacità spaventose, controllato da un umano. Il manga debuttò nel 1956 ma nel 1963 ottenne un adattamento televisivo che fu uno dei primissimi anime di robot giganti in Giappone.

Il concetto di un mecha controllato dall'uomo venne ulteriormente rafforzato negli anni '70 con l'arrivo di Mazinger-Z, nato dal leggendario mangaka Go Nagai. Il robot titolare era molto più grande di tutti i suoi predecessori e, soprattutto, era controllato da un pilota umano seduto al suo interno. Il concetto di robot-come-glorificato-armatura richiama gli aspetti della filosofia bushido del Giappone, e la stessa Mazinger-Z è una creazione unicamente giapponese, poiché è composta da un super-metallo immaginario che può essere reperito solo dal Monte. Fuji. L'identità culturale del Giappone è stata quindi incorporata nel robot, che a sua volta è usato per combattere il male e l'ingiustizia. Inoltre, aveva la capacità di staccare o trasformare parti di se stesso, qualcosa che creava salubrità nelle vendite di giocattoli, ma aggiungeva un altro elemento alla tradizione dei mecha, e il concetto di un robot trasformatore sarebbe stato portato ad altezze ancora maggiori attraverso un certo numero di opere seminali dagli anni '70 in poi.

Alla fine degli anni '70 arrivò un franchise che avrebbe avuto un impatto sismico sulla cultura pop giapponese come Godzilla: Mobile Suit Gundam. L'epica opera spaziale ha avuto luogo in un mondo futuro in cui una federazione basata sulla Terra è in guerra con una fazione separatista. L'arma principale della federazione è il Rx-78 Gundam (lo stesso modello che sarebbe poi apparso in Ready Player One), che all'inizio della saga è pilotato da un adolescente. Uno dei titoli più influenti nella storia degli anime e dei manga, l'universo di Gundam ha mostrato che era possibile incorporare il mecha in un mondo altrettanto espansivo, gigantesco e riflessivo di Star Wars e Star Trek. Il franchise si espanderebbe in più iterazioni e scadenze, il tutto supportato da una fascia di merce. I kit modello Gundam sono così popolari che ora hanno una sottocultura tutta loro.

Alcuni titoli sono seguiti nella scia di Gundam che farebbero grandi ammaccature a loro volta; negli anni '80 abbiamo ottenuto la Fortezza Super dimensionale Macross (in seguito adattata a diventare Robotech in Occidente) e il crimine procedurale Patlabor. Alla fine degli anni '90, il panorama degli anime fu alterato per sempre da Neon Genesis Evangelion, un titolo che sovvertì e decostruì il mecha ethos in qualcosa di più oscuro e più freudiano. È da un po 'che i creatori giapponesi hanno prodotto qualcosa di originale o dinamico come Gundam o Mazinger-Z, affidandosi invece a sequel o nuove varianti su saghe esistenti, ma l'amore del Giappone per i robot giganti rimane saldamente intatto. Al giorno d'oggi, esiste una società in Giappone che costruisce effettivamente i propri mech.

Mentre Godzilla, con la sua analoga rappresentazione del cataclisma nucleare, rappresenta i recessi più oscuri dell'identità giapponese, i mechas rappresentano tutto ciò che è fantastico dell'ambizione tecnologica giapponese. Queste sono macchine spettacolari che vengono utilizzate, principalmente, come uno strumento per aiutare l'umanità. Rappresentano i maggiori punti di forza del Giappone come nazione: il lavoro di squadra, la capacità di fondere la tecnologia progressiva con valori tradizionali, lungimiranza, forza d'animo e usare la scienza come mezzo per aumentare la somma della felicità. Negli ultimi anni, i creatori occidentali hanno dato il meglio di sé al mecha, in particolare con la franchise Pacific Rim e gli studios americani sono attivamente coinvolti negli adattamenti live-action di Robotech e Gundam per il rilascio nel prossimo futuro.