I supereroi della vita reale che difendono le strade di New York City

Aprende a quererte; Descubre tus dones, por Diana López Iriarte (Potrebbe 2019).

Anonim

Ogni notte a New York, una manciata di civili in giro per la città si vestono in costume e scendono in strada per combattere il crimine. Questi vigilanti nella vita reale comprendono "supereroi", organizzazioni in stile milizia e persino gruppi di protezione religiosa. Sono l'ultima iterazione di una fascinazione americana da tempo detenuta per la giustizia dei vigilantes.

Negli ultimi 15 anni, una figura oscura ha pattugliato le strade di New York. Indossa un gilet rosso corazzato con le iniziali dei supereroi sul davanti, i guanti imbottiti e una grande torcia elettrica su una cintura. Armato solo delle sue abilità nelle arti marziali, si aggira per la città di notte alla ricerca di criminalità e disordine.

Come la maggior parte dei supereroi, il nativo di 32 anni di Staten Island, Chris Pollak, assume un'identità separata: Dark Guardian. Prende molto sul serio le sue attività notturne. "Ho già assunto bande di droga prima. Pulisco le aree in cui si trovano, almeno per un po '", mi dice. Ha anche a che fare con i protettori di Harlem, che hanno minacciato di ucciderlo per aver interrotto i loro affari. Recentemente, ha affrontato un uomo "fuori di testa per la droga" che aveva incontrato un negozio e ha iniziato a distruggerlo. Pollak sottomise l'uomo, che apparentemente brandiva una bottiglia rotta, giusto il tempo necessario alla polizia per arrivare e arrestarlo.

Il vigilantismo di Pollak è solo un'espressione di un fascino strano ea volte pericoloso visto in tutta la storia americana. Il passato del paese è pieno di miti e leggende sulle forze dell'ordine che proteggono i loro indipendentemente dalla politica o dallo stato di diritto. Lontano dai mantelli, dalle maschere e dalla spavalderia anonima, il vigilantismo spesso implica una realtà più oscura incentrata sulla razza e il fanatismo.

Mentre la pratica è stata usata come strumento per il bigottismo e il pensiero insulare, si materializza anche come reazione al razzismo istituzionale. "Quello che hai visto storicamente è che nelle comunità che erano sotto controllo, spesso a causa di motivi razzisti e discriminatori, i cittadini privati ​​si sarebbero presi cura di se stessi perché sapevano che la polizia non lo avrebbe fatto", dice Matt C. Pinsker, aggiunto professore di sicurezza nazionale e giustizia criminale presso la Virginia Commonwealth University.

"Lo vedevamo nei quartieri irlandesi, asiatici ed ebrei di New York; comunità gay a San Francisco ("Pantere di lavanda"); e quartieri afro-americani nel sud ai tempi di Jim Crow ", aggiunge Pinkser. "Proprio come bravi soldati e poliziotti, questi cittadini privati ​​hanno sentito la necessità di proteggere le loro comunità e assumere il ruolo che le forze dell'ordine non avrebbero potuto fornire. A volte, invece che le attività di polizia svolte dai cittadini interessati, questo ruolo è stato ripreso dai sindacati del crimine organizzato, come la mafia nei quartieri italiani, ma richiede alle persone che hanno vissuto lì di pagare per la protezione ".

L'ideale del vigilante ha permeato la cultura americana in tutte le sue forme. I fumetti degli anni '30 in poi presentavano supereroi e personaggi mascherati che operavano al di fuori della legge, mentre film come Death Wish (1974) e Taxi Driver (1976) esploravano la moralità e la psiche della giustizia vigilante in misura diversa. Più recentemente, Kick-Ass (2010) ha saturato la cultura dei supereroi, mettendo in discussione cosa sarebbe accaduto se le persone normali indossassero costumi e combattessero il crimine, mentre Pollak e altri erano già pronti a combattere contro i cattivi nelle strade di Manhattan nel mondo reale.

Con i loro berretti rossi e le giacche, i Guardian Angels hanno tagliato una figura sorprendente e familiare a New York City. Il gruppo fu formato nel 1979 come reazione alla violenza sulla metropolitana di New York. L'organizzazione dei vigilantes fu creata da Curtis Sliwa e fu originariamente opposta all'allora Sindaco di New York, Ed Koch, ma col tempo ottenne il riconoscimento e la fiducia non solo di Koch ma dei futuri sindaci, mentre si espandeva dal pattugliamento delle metropolitane all'educazione il pubblico sulla sicurezza pure. I membri dell'organizzazione sono stati addestrati a compiere arresti di cittadini per crimini violenti, ma hanno agito principalmente come deterrente essendo una presenza cospicua sui treni.

Non molto tempo dopo la formazione del gruppo, le linee tra genuino vigilantismo e supereroi fiction erano confuse. Da allora, Sliwa ha ammesso che il gruppo ha falsificato alcuni salvataggi della metropolitana negli anni '80, nel tentativo di ottenere pubblicità. Guardian Angels può ancora essere visto sul sistema di metropolitana di New York, ma proteggono una città molto più pulita rispetto a quando sono stati formati. Quando il gruppo era in auge, Times Square di notte era irriconoscibile dall'altare del capitalismo di oggi. Prostitute, papponi e spacciatori stavano agli angoli, mentre sexy shop e peep show erano allineati lungo le strade dove ora si trovano i ristoranti per famiglie. Di conseguenza, gruppi come gli angeli custodi e altri esempi meno prudenti di vigilanza, emersero.

Nel 1984, Bernhard Goetz, che portava un'arma nascosta, sparò a quattro vagabondi su un vagone della metropolitana. Goetz fu accusato di una serie di crimini, incluso il tentato omicidio, ma fu trovato innocente di tutti tranne che con un'arma senza licenza. Dopo il processo, Goetz è stato accolto come un eroe di culto da alcuni in città, e ha usato il suo status di celebrità da poco fondato per spingere tutti i civili a New York a armarsi. È apparso nei film più tardi e ha anche fatto una corsa per l'ufficio del sindaco. Nel 1996, una delle vittime, che ha subito danni cerebrali a seguito dell'incidente, ha ottenuto un giudizio civile del valore di $ 43 milioni contro Goetz. L'intero episodio è stato un vero esempio delle potenziali conseguenze dei vigilantes in una città come New York e ha messo a fuoco la proprietà delle armi, le tensioni razziali e la giustizia dei cittadini.

Come per molti dei passati tempi americani, il vigilantismo a New York ha assunto una forma più tecnologica di recente. Un'app chiamata Vigilante è stata lanciata nel 2016 ed è stata bandita dall'app store un giorno dopo la sua uscita. Vigilante ha riportato le posizioni dei crimini in tempo quasi reale e ha incoraggiato le persone a lavorare insieme per affrontare i quartieri colpiti dalla criminalità. Non sorprende che ci fossero timori che l'app potesse istigare a comportamenti di vigilanza e profiling razziale in aree ad alta criminalità. L'app è stata rinominata e rilanciata come Cittadino alla fine del 2017, e mette ancora in luce zone pericolose di New York City. Non ha ancora ricevuto il sostegno del Dipartimento di Polizia di New York e rimane un concetto controverso, in quanto monitora la polizia e gli scanner antincendio prima di inviare avvisi ai propri utenti. Chi si trova nella zona può quindi evitare l'incidente o avvicinarsi e seguire lo streaming di qualsiasi cosa stia succedendo attraverso l'app. L'app facilita l'operatività dei vigilantes, così come le reti di social network come Twitter, dove i potenziali supereroi possono seguire gli account controllando gli scanner della polizia e fare la loro comparsa su un crimine prima o nello stesso momento delle autorità.

Può essere vero che l'app è stata progettata pensando a personaggi come Pollak o Dark Guardian. La sua versione del vigilantismo viene puramente da un luogo di buone intenzioni, ma non è senza rischi. Non porta una pistola e non ha mai ai suoi tempi la protezione delle strade doveva diventare violento nei confronti di nessuno. È stato minacciato in diverse occasioni e la polizia è stata coinvolta.

"Il mio rapporto con la polizia è OK", dice. "Non ho mai fatto niente di illegale. Mi hanno già preso in braccio quando mi sono imbattuto in cattive bande di narcotrafficanti, ma mi hanno appena aiutato. Sono stati bravi a riguardo. "

La criminalità combattiva ha tuttavia influito sulla vita personale di Pollak. "Stavo lavorando in questo posto, e stavo andando contro alcune bande, e sfortunatamente questo mi ha fatto licenziare dal mio lavoro. Hanno detto che era pericoloso ", dice. Da allora Pollak ha avviato uno sforzo di crowdfunding per cercare di raccogliere i soldi di cui ha bisogno per continuare a essere un supereroe mentre è senza lavoro.

Dark Guardian non è affatto l'unico supereroe della vita reale a New York, o il resto dell'America per quella materia. Collabora regolarmente con altri combattenti del crimine in costume, e una rete nazionale è cresciuta. Uno dei più grandi gruppi è la Xtreme Justice League di San Diego, che ha capitoli affiliati in tutto il paese. Dark Guardian fa parte del suo stesso gruppo, il New York Ronin, e di tanto in tanto pattuglia con altri supereroi, tra cui "Life" - un vero nome Chaim Lazaros - con sede a Brooklyn. Ma Life è un diverso tipo di supereroe di Dark Guardian.

"Ho svolto la mia missione, che è più sociale, piuttosto che vigilantismo", dice in un'intervista. "Sono uscito con i ragazzi che hanno combattuto contro il crimine, ma mi concentro sui senzatetto."

Di solito vestito in bianco e nero con una maschera nera, Lazaros guida la sua bici in luoghi in cui sa che ci saranno senzatetto e distribuisce ciò che chiama "Life Packs", che sono l'essenziale necessario per coloro che vivono per strada. "Parlo con loro e li ascolto, offro loro un Life Pack e poi me ne vado", dice.

Quindi se non sta combattendo i cattivi, perché indossare la maschera? Lazaros ha sia motivi pratici che motivazionali. "La persona e il simbolo del supereroe sono così potenti da trascendere la lingua e le culture", spiega. "Molti dei senzatetto con cui lavoro provengono da popolazioni di immigrati e temono figure autoritarie. Chiedono da dove vengo e mi metto la maschera e dico che sono un supereroe, e capiscono che farò qualcosa di buono per loro e non cercherò di prendere nulla in cambio. "

Lazaros ha adottato per la prima volta il personaggio Vita 10 anni fa e si è ispirato alla sua famiglia. "Mio padre è un rabbino e mia madre è un'infermiera", dice. "Entrambi si vestono in uniformi che rappresentano ideali più alti e aiutano le persone ogni giorno. Essere un supereroe della vita reale era un modo per seguirli che era unico, forte e potente. "

Il vigililismo in America ha un passato sordido e alcuni dei suoi lati brutti sono ancora evidenti oggi. È facile dimenticare tra il glamour e l'eccitazione nei ritratti culturali che il vigilantismo è un atto illegale e pericoloso. Ma i veri supereroi di New York hanno un sincero desiderio di contribuire a rendere più sicure le loro città e comunità. Possono essere derisi, licenziati e minacciati, ma indipendentemente dall'aspetto, le loro motivazioni e intenzioni sono vere.

"Siamo tutti capaci di essere eroi", dice Dark Guardian. "Non hai bisogno di indossare un costume."

Questa storia fa parte della collezione Culture Trip: New York After Dark.