Quali sono i tunnel di Jezuïetenberg e perché sono coperti nell'arte?

Tunnel Transatlantico tra Europa e America (Aprile 2019).

Anonim

Una serie di misteriose caverne si trova appena fuori dalla città olandese di Maastricht, che contiene dozzine di insolite statue, rilievi e affreschi ispirati a culture apparentemente non collegate da tutto il mondo. Questo strano monumento è stato creato da diverse generazioni di gesuiti, per ragioni che non sono del tutto chiare.

Le grotte in questione si trovano a circa cinque chilometri dal centro storico di Maastricht e sono conosciute collettivamente come i tunnel di Jezuïetenberg. A differenza della maggior parte delle altre città olandesi, che si ergono su un terreno pianeggiante a malapena sopra il livello del mare, Maastricht si è sviluppata tra le colline e le montagne che attraversano le zone più meridionali dei Paesi Bassi. Nel corso dei secoli, centinaia di cave e passaggi sotterranei furono costruiti sotto la città per fornire ai residenti materiali da costruzione. Jezuïetenberg, ad esempio, fu scavato a un certo punto prima del XVIII secolo, quasi certamente perché conteneva grandi depositi di calcare.

A metà del XIX secolo, un ordine di gesuiti di stanza vicino a Maastricht iniziò ad esplorare i tunnel, che da allora erano stati abbandonati dai minatori, e convertì gradualmente questi passaggi sotterranei in laboratori e gallerie, dove potevano praticare attività artistiche. Si sono avventurati principalmente nel sottosuolo durante il loro tempo libero il mercoledì e hanno affinato le loro abilità con la cesellatura, la pittura e l'intaglio delle pietre trovate all'interno dei tunnel. I gesuiti mantennero questo passatempo per oltre un secolo, creando opere d'arte dopo opere d'arte all'interno delle caverne fino a quando furono espulsi dalla regione dai nazisti durante la seconda guerra mondiale. Sebbene fossero tornati dopo la guerra, i gesuiti alla fine lasciarono Maastricht nel 1968, lasciando le loro opere d'arte alle cure di un'altra organizzazione chiamata la Fondazione Jezuïetenberg.

Mentre ci sono molti esempi di opere cristiane e laiche nei tunnel, molte delle creazioni dei gesuiti raffigurano figure, motivi o scene tratte da altre religioni. Per esempio, statue di Buddha e divinità indù si trovano all'interno di una serie di rilievi che ritraggono Gesù, la natività e la Vergine Maria all'interno delle caverne. Vengono presentati anche pezzi basati su antiche opere murarie, tra cui un'enorme testa di pietra scolpita nelle sembianze del faraone egiziano, Ramses II e due cherubini sfingi torreggianti, che ricordano le sentinelle che sorgevano fuori dal palazzo di Sargon II, re d'Assiria.

I gesuiti evidentemente ammiravano anche le opere d'arte islamica e riuscirono a ricreare, in qualche misura, il famoso palazzo dell'Alhambra di Granada entro i confini delle caverne. È possibile per i visitatori camminare attraverso questo gigantesco pezzo di pietra e ammirare le sue porte colorate, gli archi e le pareti, che sono chiaramente ispirati all'architettura moresca del periodo medievale.

Sebbene nessuno possa dirlo con certezza, è probabile che i gesuiti abbiano scelto di ricreare queste opere non cristiane per ammirazione e di migliorare le proprie capacità copiando capolavori storici da tutto il mondo. Inoltre, i gesuiti erano devoti alle ricerche accademiche e, quindi, avevano accesso a grandi volumi di letteratura, permettendo loro di conoscere culture provenienti da terre lontane. Molti dei gesuiti che vivevano a Maastricht in realtà vi immigrarono da altri paesi in Europa o viaggiarono all'estero come missionari, tornando alla fine con la conoscenza di altri continenti. In effetti, molte opere d'arte all'interno delle caverne riflettono la mondanità dei loro creatori e le loro immagini del Sud-est asiatico e dell'America.